Uzbekistan a year later: On the eve of a big strategic leap - article by Sayfiddin Juraev

Significant changes began in Uzbekistan in all spheres of society from the beginning of September 2016. Real changes are taking place in the relationship between the state and - people. After all, 2017 is the Year of Dialogue and Human Interests…

New perspectives in the development of our society are emerging. According to the President of Uzbekistan Shavkat Mirziyoyev, a new era has begun in the country. Important changes are going on in the overall political space. This generates all other changes encouraged by the second President of Uzbekistan. Many people are asking today, how has Uzbekistan been able to change so much in such a short period of time? Is it just a temporary political slogan that will pass soon, or is it really the beginning of a new stable dynamics transforming the country? Did the new president have a ready-made recipe for starting such a large-scale transition with political talk and innovative approaches unheard and unseen in Uzbekistan so far? What are the results? What problems, questions have arisen? How can we assess the first year of only the second presidency in the 26 years of independent Uzbekistan in general?

Analyzing the direction, substance and possible future policies displayed by Uzbekistan's development as the new leader of the regional progress in Central Asia

We feel that today it is important to look at the current trends that determine the directions in internal transitions of the country – closely affecting the entire revival of Uzbek society. To reveal and evaluate that this process is aiming at long term progress and stability in its reform oriented policies, one has to look beyond daily headlines and political speeches. How stable or fragile is the current stage, or rather – is it strong enough to lead towards very concrete changes and implementation that would be perceived on the ground, way down to the grassroots levels.

Some facts from this early period

Indeed, the honest assessment of internal affairs shows that the country began to face very serious changes in the political, social and economic life of society, taken up with a parallel policy approach, and started from top down. People's attitude to the political life of the society, to the role of their engagement based on their own free will, their interest for the future of the state and to their own fate changed drastically. People suddenly became more active, especially young people, who so far were pushed aside and mostly left out of the public engagement. Lively public discussions, dealing with social and political events, spreading all around the country are becoming the generator of ideas really affecting the development of society. Entrepreneurs started to feel more independence from bureaucratic obstacles, so they began to be more efficient, feeling free from usual harassment of the state officials which used to strangle their innovative approaches and ideas. They are gaining self-confidence and started to operate also internationally, raising the country’s foreign trade indexes. Volumes of domestic and foreign private investments started to significantly increase. The reforms in the economic sphere were accelerated, currency reform was launched. Starting with September 5 this year, Uzbek currency (soms) became convertible. This is the most important event for paving the basis for a stable and livelier engagement of both Uzbek and international businesses. It symbolically happened on the one year’s anniversary of the presidential transition and on the days of 26th anniversary of Uzbekistan’s independence. Both domestic and international audience applauded this step.

This measure thus practically overnight erased the notorious black market of currencies and allowed both domestic and foreign businesses, as well as citizens to start functioning on a more transparent, people and state-friendly way.

Uzbek banking services have started establishing contacts with international payment systems in order to be able to conduct transactions in foreign currency. ATM machines started to appear all around the country, and credit cards are becoming accessible to ordinary citizens, not just so called “plastic cards” for domestic transactions, but also internationally operational credit cards.

The real transition process observed in the country’s international outreach

The work aimed to promote the country's political and economic interests beyond Uzbekistan also adapted new approaches. Over the period from September last year to the present, 14 top-level visits were initiated and held in Uzbekistan. The state visits of President Shavkat Mirziyoyev to Kyrgyzstan, Turkmenistan, Kazakhstan, Russia, China, United States and to Saudi Arabia (during the summit of Islamic states) were indeed breakthroughs. As a result, 245 contracts and agreements worth about $ 39.9 billion were signed. 12 meetings of intergovernmental commissions on trade, economic, investment and technology cooperation, 130 visits of economic delegations of Uzbekistan to foreign countries, 267 visits of foreign business delegations to the republic were held – all this happened in just one year… Over the past nine months, over 320 trade and investment agreements and contracts for the amount of $ 44 billion have been concluded. In order to ensure their implementation, action plans ("road maps") have been signed with 13 countries.

The new face of Uzbekistan introduced to the regional and international community…

Under the leadership of the new president and his cabinet, a completely new breeze in relations in the Central Asia region started to unravel with unprecedented dynamics. Uzbekistan as the central and most populous country of Central Asia practically overnight resolved most of the conflicts with its neighboring countries and took the lead in shaping up the region as an important new global focus. Reducing potentials of internal regional conflicts Uzbekistan also initiated closer cooperation that can enable establishing of entirely new qualities supported by countries of the region – offering a positive new model for other fragile regions around the world.

The content and results of the ongoing reforms, the style and methods of taking active leadership in these processes of newly shaped international cooperation, initiated by Uzbekistan, were noticed in many global media - American, Russian, Chinese, Kazakh, Kyrgyz, Tajik, Turkmen and Afghan. In particular, positive reports on Uzbekistan, mostly negative in the past, started to appear in such influential news media as BBC, Forbes, WSJ, Bloomberg, "Russia 24", "First Channel The World Network", "MIR 24", "".

The head of state understood perfectly well that representing the country that is one of the ancient cradles of Muslim culture demands a new foreign policy approach. While working with the clergy and religious thinkers of the country, he stressed the potential of enlightened Islam and its responsibility to take a more active global role. His meetings with representatives of the clergy have played a significant role in this. He also initiated more international open dialogue on the accumulated problems related to (mis)perceptions of religions and the search for viable solutions not just in internal domestic area but also internationally. He participated at the Summit of Arab-Muslim countries and the USA, on May 21 this year in Riyadh, the capital of Saudi Arabia. This showed his intentions in this direction are sincere. Next, he took this message further to the international podium in New York at the UN summit in September. He argued that the strategic significance not only for the Muslim world, but for the world as a whole, is the call to the world community to understand the truly humanistic essence of Islam, which can be one of the focal points of basic and universal human values. He strongly condemned those who put Islam on a par with violence and bloodshed.

This was the first time that Uzbekistan took a more visible and outspoken role, through the message of its president, who spoke from the global podium on today’s main security and inter-civilizations challenges and initiated much needed international dialogue among global cultures, often in conflict based on differences in religious beliefs or their (mis)interpretations or mutual prejudices.

New Uzbek phenomena: social media

Active discussions exploded in the platforms of social networks like "Facebook", "Odnoklassniki", "Twitter" and "VK". President himself, and many of his cabinet members became active participants on social media. While dominated by Uzbek younger generations, this offers an excellent space for outreach to citizens, who in the past had not been part of transparent communication with their own government. This also means that Uzbekistan, its leadership and its citizens are forming closer ties with the global community, using the modern communication not really publically recognized or politically accepted as something normal even a year ago. This contributed to the revitalization of the public sphere – people have become braver and more active in social networks, local media have become a bit more courageous in expressing critical views. Journalists and editors began to pay attention to some previously ignored problems, such as corruption, bureaucracy, unemployment and Uzbek migrants. There is a new TV channel Uzbekistan 24, which - like some other outlets - began to broadcast live talk shows with the participation of ministers, khokims, and parliamentarians. In general, the press began to better inform the public, thus becoming a bridge between government and population. They are becoming more important in shaping public opinion, since they started to cover and respond to problems and issues occurring around the country.

The times have started to change indeed and Uzbekistan is catching up...

Reorganizing economy and abolishing state monopolies

In the regions of Uzbekistan, a network of business promotion centers will appear soon. New organizations are established in the structure of the Chamber of Commerce and Industry in all regional centers, as well as Nukus and Tashkent with units in each district and city. They are opened in the premises together with the unified centers for rendering state services to business entities on the principle of "one window", created by the Ministry of Justice. The centers are designed to provide comprehensive support to business entities by creating the necessary conditions and providing the possibility of obtaining the entire range of services of state bodies in one place. These centers are set up to also coordinate close cooperation with banks, leasing, insurance, audit, valuation, and real estate companies. The number of bureaucratic documents required to start a new business is reduced from 6 to 1. Since April 2017, the opportunity to register your new business in 30 minutes online is another important step for revitalizing the economy.

The head of state ordered to attract strategic foreign partners that have the necessary capacity and resources for setting up high-tech and innovative productions. For this purpose, Techno Parks have been set up to be provided with a wide range of subsidized benefits and preferences.

Another good news for the reshaping of Uzbek economy is the development of the Innovation Center (a government supported incubator for start - ups), which is designed to grow into Uzbek “Silicon Valley”. The Inkha University in Tashkent is currently the site of the center's creation, as a pilot project. Gradually, the project should grow into a free economic zone, where high-tech production of various domestic IT companies would be concentrated. The emergence of the Innovation Center in the country is meant to lay the foundation for domestic and foreign inventors in creating more complex software products, aiming towards global market.

The President took measures on diversification in agriculture and cultivation of new crops that are export-oriented. Mainly the traditional apricots, cherries, sultana, grapes, beans, tomatoes, greens, peaches and persimmons are exported. The goal set was to increase the export of such products and reduce the dependence on cotton. Since last year, Uzbekistan has established export operations with 9 new countries, including dispatch of capers to Spain and Italy. Among new markets were Lebanon (export of nuts), Israel, Vietnam and the Czech Republic (export of raisins); Belgium and Netherlands, (importing Uzbek dried fruits); Switzerland (importing grapes and melons). New ideas in southern regions were launched with the cultivation of saffron. According to the presidential draft, plans to create plantations of this valuable plant in 23 districts of the country on an area of more than 50 hectares are being developed. Some of the products would be exported, and some used for the development of the local pharmaceutical industry.

Another major national project is the creation of cherry orchards across the country. The June presidential decree allowed farmers to directly sell fruits and vegetables abroad, which was the main breakthrough. The decree thus annulled the export monopoly of the specialized foreign trade company "Uzagroexport".

The President's action to eliminate manual labor was important not only in the economic sense, but had important political significance. In particular, government launched domestic production of up to 1,500 cotton harvesting machines, and by the end of 2017 more than 600 units of equipment will leave the assembly line. During his first month taking over the leadership of the country in September 2016, president signed a new version of the law "On labor protection", which was in line with the recommendations of the International Labor Organization. In addition, Mirziyoyev said that he is going to cut down cotton plantations in places where the land for them is not sufficiently fertile. Instead, vegetables and fruits should be grown there and gradually replace cotton with other crops during the period from 2017 to 2020.

Uzbekistan becoming a popular destination for tourists

Uzbekistan- rather closed and unknown to average global traveler so far -is also opening up to global tourism. It has become much more often mentioned in the leading global media and in professional tourist publications, as well as in different blogs, notes and photo albums of private travelers. With its remarkable historic venues, it is declared as an interesting new trend for tourism, for travelers. Tourism provides for direct exchanges and contacts on people to people levels. Tourism is becoming important industry and has started to lead to many entrepreneurial initiatives and small family businesses that directly empower citizens. Uzbek government is closely considering necessary backing to provide further improvements of conditions to enable easier implementation of policies - this includes new measures in subsidies and accessible bank loans to small businesses and the sector of economy (including building of proper infrastructure), providing further development of tourism.

Uzbekistan changing its ranking on global indexes

Different important states, including neighboring countries, as well as some international organizations, have positively assessed the unraveling processes in Uzbekistan. According to the World Bank, Uzbekistan ranked second among the fastest growing economies in the world. It is expected that Uzbekistan's GDP growth this year will be 7.6%. The World Bank, following their visit to Uzbekistan, noted that the Uzbek economy can pleasantly surprise the whole world with such a pace of development. According to the results of the annual Gallup survey, one of the most prestigious public opinion research organizations, the Uzbeks were among the three most optimistic and positive people on the planet.

Leadership publicly announced a five year plan of policy priorities

The head of state, after analyzing the social, political and economic situation of the country, publicly announced a five year plan of policy priorities, entitled “The Strategy for Development of Uzbekistan”. This covers all main areas of state functions, provides policy directions, needed legal framework and steps outlined for the implementation. It also includes specific deadlines and mechanisms of controlling the progress.

Specific monitoring and priority evaluation role of the ongoing implementation processes is linked to citizens' appeals - that is, to pay special and priority attention to the opinions, judgments of ordinary people and to show special attention to the problems they face. Special structure has been set under the direct supervision of the president and his cabinet on addressing and resolving concrete problems of the population that citizens bring up and can report on directly to the president’s virtual cabinet (channels providing direct communication by citizens or businesses and other nongovernmental legal entities to the very top, without any intermediate steps).

The second indicator of the implementation of policy priorities is the assessment of the real state of affairs in the economic, social, humanitarian, and political spheres using another unusual method, also a novelty in Uzbek political communication, namely, in the form of a “dialogue with the people”.

These political approaches, when politicians and government officials of all three branches of government on all levels of the state, both national and local, are exposed to direct dialogue with citizens, are then used to shape new policies within the current export-oriented economy. It also changes mentality of both officials and citizens, encourages individual initiatives and creativity, enables wrapping them up into a solutions that bring much needed support of the population – and it is clear that no democratic politician can successfully function without broader support of people.

These methods, that president consistently used in this one year of his leadership, are now reflected and taken up on all levels. They were used also for the outreach to businesses, to entrepreneurship, to young people, to intellectuals, to clergy, as well as for public discussions on enlightened Islam.

Clearly, no president in the world can solve so many problems of the people, much less in a short period of time. Yet strong initiatives from top down go a long way….

The head of state was perfectly aware that the country was no longer the same as it was in the 1990s, new trends, conditions and factors began to form in the world, especially in the region, and a new generation appeared in Uzbek society, completely different in their interests from the previous one. At the same time, the country's population exceeded 30 million people; the average age in the country is now 27 years. The priority task is therefore to build a stable market economy, to reform and upgrade the education and provide jobs for this new generation of thousands and millions of young people, so that they can see concrete and prosperous perspective in their own country and not flee its homeland.

It should be noted that in order to solve existing problems in society, state institutions, including at the level of awareness of these problems by every member of society, it was necessary to act uncommonly, without threatening the development of the system. At the same time, it was necessary to act, not only by taking decisions, but also by determining future guidelines. Here, the new leader required the courage, the firmness of openly recognizing the real situation, and the adoption of decisions of a more updated political approach, primarily in solving the problems of the social and economic sphere. This actually happened the minute that Mirziyoyev took on the leadership of the country.

Thus, right after being appointed to the post of interim president, he said that the inaction of responsible employees of ministries and khokimiyats (= governors, as main presidential appointees for local governance) presents one of the main reasons for many unresolved social and economic problems, and for different violations of basic rights of the citizens. In his opinion, as he declared, the time for substantial changes had arrived. This was the kind of basic postulate of the new political dogma that “it was time for the State to work for citizens, not the citizens to work for the State”. This also meant that entirely new directions and framework was outlined for the rule of law, in which the state is primarily responsible for the well being and respect of liberties and rights of all its citizens.

Later, at a meeting of the Cabinet of Ministers (2016), widely publicized in most local media, he recognized that the bodies of state powers both on the national and local levels in Uzbek regions, do not work for people. In this regard, he demanded government officials not to sit in the offices, but to meet with people and listen to them, and follow up on their problems. This was a serious demand instructing concrete action from the very top of country’s leadership. He requested a realistic assessment of all problems, trying to obtain the real picture, problems, concerns that citizens perceive and face in their everyday life. He tasked his cabinet and all state officials in all three branches of government to start addressing and resolving these concrete problems, violations or concerns. In turn, the feedback principle as the main mechanism of building a stable democratic society and a pre-condition to building basic trust between people and their government has started to grow. Activating citizens was the most important step, providing them access to participate in policy-making processes was the main political mantra of Shavkat Mirziyoyev’s leadership. So the second president of Uzbekistan really led the incredible political breakthrough that suddenly opened new horizons to Uzbekistan – to the State itself, and to its citizens. But it also opened entirely new chapter to the states of Central Asia and their people.

Addressing the role of law enforcement as government’s instruments to protect public safety or be misused as repressive tools

During one of his public addresses, the head of state explicitly stated that the policemen more often do not serve the public interest, but rather their own. He demanded that prosecutors and chiefs of the Internal Affairs Directorate regularly report on their activities at the live broadcasted local media programs.

And for the violations in their conduct and professional performance, not only ordinary employees would be punished, but their supervising officials as well, who have been appointed as personally responsible for improving the quality of performance of their subordinates.

In September last year, he signed a law regulating the activities of the police. As stated in the document, the security officials are not allowed to shoot at women, children, disabled people, nor at criminals mixed in crowds of people. To assure that police and investigating officers would no longer beat suspects, the systems of audio and video surveillance are to be introduced by the end of 2017 in all police examination rooms around the country. Also, departments for coordination and monitoring the inquiry stage are to be created, with judicial oversight by the courts, and employment of officers with higher legal education is to be added to all investigating departments around the country.

The country has established a wide network of telephone hotlines, where citizens can report about abuse of authority by one or another internal affairs officer. Equal telephone hotlines are also established at General Prosecutor’s offices around the country offering citizens reporting of cases of corruption demands by government officials at any level.

Another important novelty is announced prison reforms, among many important changes being introduced within extensive ongoing program of judicial reforms. Equally important is also special attention devoted to upgrading of basic and continuous judicial education in all sections of the government. Several decrees like April 2017 presidential decree on reforming the main law university in the country (Tashkent State University of Law) bringing it in line with international standards, is now also being followed by many other educating institutions.

Modernizing teaching methods and a strong focus on education and teaching staff was named as the most important investment into country’s future.

Direct dialogue: Initiative and strong will – the main recipe to continue the process for a different future

An important factor was his initiative and strong will. The leadership needed to convince the population, including foreign partners, that it intends not only to solve specific tasks and problems, but also is capable of leading the country along a new path of development, taking into account the interests of millions of citizens living in Uzbekistan.

He began to visit the regions of the republic, directly started to meet with country’s youth, entrepreneurs, pensioners, women, activists of public organizations, etc. He and his staff were able to learn first - hand about the problems of ordinary people. He was able to resolve some issues directly on the ground. He walked away from high-flown slogans and promises, but instead used a people -friendly approach when meeting with citizens. Visiting the regions, he discussed with people their proposals and opinions, as well as the potential for their further involvement in state and public affairs.

His working discipline and schedule must have been very hard throughout the whole year.

What complaints did citizens bring up in their appeals to the president?

According to some mass media, more than 93,000 complaints concerned the work of law enforcement agencies, about 56,000 – targeting judges and courts, over 50,000 –targeting prosecutors, 43,000–different judicial authorities, 6,200– tax and slightly more than 1,000 – customs services. The creation of the Virtual Reception or Virtual Cabinet allowed direct and continuous acceptance of complaints from citizens, bypassing numerous officials, and informing the President about them. The result turned out to be unexpected for many people, hence numerous personnel changes followed.

TO CONCLUDE: In order to develop further this democratic instrument of “Open Dialogue with people”, three months later President Mirziyoyev expanded his powers by signing of a presidential decree, instructing the creation of people's reception rooms of the president in every city and region of the country. Removing all barriers between the President, his government and the people is supposed to create entirely new communication and entirely new political climate.

Today, citizens of Uzbekistan, wherever they are - in the country or abroad, using the opportunities of social networks and electronic technology, or personal outreach, can ask questions, talk about their personal problems or initiatives - directly to the President. That fact in itself has started to transform the state structures and mental picture of government officials all around the country on all levels with unprecedented dynamic.

The biggest novelty is also that president himself took this mantra of respectful and open dialogue beyond just internal and domestic affairs. He also courageously brought it to the Central Asia, and, it should not be ignored – to the very heart of Islamic cultures (to Saudi Arabia), and lastly, also to the global community at UN summit in New York.

And this is the main and biggest news that Uzbekistan has managed to achieve in the one year of the presidency of its second president in its 26 years of independence. The country with so many young people, whose role has now been properly encouraged and politically upgraded, has all the prospects to turn Uzbekistan into a fast growing economic tiger.

Many challenges remain, and much of hard work remains ahead, many internal problems to be properly attended and more international cooperation to be nurtured, hopefully with the same pace and energy as it has been started in this last year. But the first steps have been done; they are visible and should be recognized. They represent a political fresh breeze also internationally, and are welcome news in these challenging times we all live in.

Sayfiddin Juraev, Ph.D. in political science

Узбекистан год спустя: в преддверии большого стратегического рывка

Начиная с сентября 2016 года в Узбекистане начались существенные изменения во всех сферах общества. Во взаимоотношении государства и населения происходят качественные сдвиги. 2017 год объявлен Годом диалога и интересов человека…

Вырисовывается своеобразное перспективное развитие нашего общества. По словам Президента Узбекистана Шавката Мирзиёева, в стране началась новая эпоха. Важные изменения происходят в общем политическом пространстве. Это порождает все другие изменения, начатые вторым Президентом Узбекистана. Сегодня многие задаются вопросом, как Узбекистан за короткое время так сильно изменился? Является ли это временным политическим лозунгом, который угаснет со временем, или это действительно начало новой стабильной динамики, трансформирующей страну? Был ли у нового президента готовый рецепт для начала такого широкомасштабного перехода с политическими разговорами и инновационными подходами, которые до сих пор не были слышны и наблюдались в Узбекистане? Каковы результаты? Какие проблемы возникли? Как мы можем оценить первый год второго президентства за 26 лет независимости Узбекистана в целом?

Анализ направления, сущности и возможной будущей политики, проявляемой развитием Узбекистана, как нового лидера регионального прогресса в Центральной Азии

Мы считаем, что сегодня важно взглянуть на текущие тенденции, которые определяют направления внутренних изменений страны – тесно влияющих на все оживление узбекского общества. В целях выявления и оценки того, что данный процесс направлен на достижение долгосрочного прогресса и стабильности в его ориентированной на реформу политике, необходимо взглянуть за пределы ежедневных заголовков и политических выступлений. Насколько стабильным или хрупким является нынешний этап, а точнее – достаточно ли он силен, чтобы привести к конкретным изменениям и реализациям, которые будут восприниматься на местах.

Некоторые факты из этого раннего периода

Действительно, честная оценка внутренних дел показывает, что страна столкнулась с очень серьезными изменениями в политической и социально-экономической жизни общества, используя параллельный подход к политике и начала вертикальные изменения сверху-вниз. Отношение людей к политической жизни общества, к роли их участия, основанного на их собственной свободной воле, их интереса к будущему государства и собственной судьбе – радикально изменилось.Люди внезапно стали более активными, особенно молодое поколение, ранее будучи отодвинутым в сторону и безучастным в активной жизни общества. Живые общественные дискуссии, касающиеся социальных и политических событий, распространяющихся по всей стране, становятся генератором идей, которые действительно влияют на развитие общества. Предприниматели начали ощущать большую независимость от бюрократических препятствий, таким образом стали более эффективными, освободившись от давления государственных чиновников, которые душили их инновационные подходы и идеи.Они становятся увереннее в себе и начинают действовать также на международном уровне, повышая показатели внешней торговли страны. Значительно увеличились объемы внутренних и иностранных частных инвестиций. Были ускорены реформы в экономической сфере, началась валютная реформа. Начиная с 5 сентября т.г., узбекская валюта (сумы) стала конвертируемой. Данное событие является определяющим для прокладывания основы стабильного и активного взаимодействия как с национальным, так и с международным бизнесом. Это символически произошло в годовщину президентского перехода и в дни празднования 26-й годовщины независимости Узбекистана. Национальная и международная общественностьприветствоваладанныйшаг.Таким образом, данная мера практически за ночь уничтожила пресловутый черный рынок валют и позволила как отечественному, так и иностранному бизнесу, а также гражданам начать функционировать более прозрачным путем.

Банковские учреждения Узбекистана начали устанавливать контакты с международными платежными системами, чтобы иметь возможность осуществлять операции в иностранной валюте. Банкоматы начали появляться по всей стране, и кредитные карты становятся доступными для обычных граждан, что включает в себя наличие не только так называемых «пластиковых карт» для внутренних операций, но также и международных кредитных карт.

Реальный процесс перехода, наблюдаемый в международной информационно-пропагандистской деятельности страны

Работа, направленная на продвижение политических и экономических интересов страны за пределами Узбекистана, также адаптировала новые подходы. За период с сентября прошлого года по настоящее время в Узбекистане инициированы и проведены 14 визитов на высшем уровне. Государственные визиты президента Шавката Мирзиёева в Кыргызстан, Туркменистан, Казахстан, Россию, Китай, США и Саудовскую Аравию (во время саммита исламских государств) действительно были прорывами. В результате было подписано 245 контрактов и соглашений на сумму около 39,9 млрд. долл. США. 12 встреч межправительственных комиссий по торгово-экономическому, инвестиционному и технологическому сотрудничеству, 130 визитов экономических делегаций Узбекистана в зарубежные страны, 267 визитов иностранных бизнес-делегаций в республику – все это произошло всего за один год... За последние девять месяцев, было заключено более 320 торговых и инвестиционных соглашений и контрактов на сумму 44 млрд. долл. США. В целях обеспечения их реализации были подписаны планы действий («дорожные карты») с 13 странами.

Узбекистан предстал в новом лице перед региональным и международным сообществом…

Под руководством нового президента и его администрации поставлено начало беспрепятственному развитию совершенно новоговеяния в отношениях в центрально-азиатском регионе. Узбекистан как центральная и самая густонаселенная страна Центральной Азии быстро преодолел большинство конфликтов со своими соседними странами и взял на себя инициативу по формированию региона, как важного нового глобального фокуса. Снижая потенциал внутренних региональных конфликтов, Узбекистан также начал налаживать более тесное сотрудничество, которое может обеспечить создание совершенно новых подходов, поддерживаемых странами региона, путемпродвижения новой позитивной модели для других, более хрупких регионов мира.

Содержание и результаты проводимых реформ, стиль и методы активного лидерства в этих процессах нового международного сотрудничества, инициированные Узбекистаном, были отмечены многими глобальными СМИ: американскими, российскими, китайскими, казахстанскими, кыргызстанскими, таджикистанскими, туркменистанскими и афганистанскими. В частности, позитивные сообщения об Узбекистане, бывшие негативными в прошлом, стали появляться в таких влиятельных новостных СМИ, как BBC, Forbes, WSJ, Bloomberg, «Россия 24», «Первый канал. Всемирнаясеть», «МИР 24»,».

Глава государства прекрасно понимал, что представление страны, являющейся одной из древних колыбелей мусульманской культуры, требует нового внешнеполитического подхода. Работая с духовенством и религиозными мыслителями страны, он подчеркнул потенциал просвещенного ислама и его ответственность за ведение более активной глобальной роли. Важную место в этом занимают встречи президента с представителями духовенства. Он также инициировал более открытый международный диалог по накопленным проблемам, связанным с (неправильным) восприятием религий и поиску жизнеспособных решений не только во внутренней локальной сфере, но и на международном уровне. Президент принял участие в саммите арабско-мусульманских стран 21 мая этого года в Эр-Рияде, столице Саудовской Аравии, где также встретился с президентом США. Данный визит показал искренние намерения президента в этом направлении. Затем он представил это послание на международный уровень в Нью-Йорке на саммите ООН в сентябре т.г. Президент подчеркнул, что призыв к мировому сообществу понять подлинно гуманную сущность ислама, которая может быть одним из основных элементов основного и всеобщего человеческого значения имеетстратегическое значение не только для мусульманского, но и для всего мира. Он решительно осудил тех, кто ставит ислам наравне с насилием и кровопролитием.

Впервые Узбекистан проявил более заметную и прямую роль через послание своего президента, выступавшего с глобального подиума по основныммежцивилизационным проблемам и проблемам безопасности в современном мире, и инициировал столь необходимый международный диалог между глобальными культурами, часто находящихся в конфликте, основанном на различиях в религиозных убеждениях, их (неправильном) толковании или взаимных предрассудков.

Новое узбекское явление: социальные сети

Активные дискуссии проявились на платформах социальных сетей, таких как «Facebook», «Одноклассники», «Twitter» и «VK». Сам президент, и многие из представителей его администрации стали активными участниками социальных сетей. Их активное использование со стороны молодого поколения Узбекистана дает прекраснуюплатформу для общения с гражданами, которые в прошлом не были частью открытой коммуникации со своим правительством.Это также означает, что Узбекистан, его руководство и его граждане формируют более тесные связи с мировым сообществом, используя современное общение, которое не было общедоступным или политически приемлемым, как что-то нормальное даже год назад.Это способствовало активизации общественной сферы – люди стали более смелыми и активными в социальных сетях, местные СМИ стали немного смелее выражать критические взгляды. Журналисты и редакторы стали обращать внимание на некоторые, ранее проигнорированные проблемы, такие как коррупция, бюрократия, безработица и миграция.Появился новый телеканал «Узбекистан 24», который, как и некоторые другие издания, начал транслировать ток-шоу в прямом эфире с участием министров, хокимов и парламентариев. В целом, пресса начала лучше информировать общественность, став, таким образом, мостом между правительством и населением. СМИ становятся все более важными в формировании общественного мнения, поскольку они начали охватывать и реагировать на проблемы, происходящие по всей стране.

Время действительно начало меняться, и Узбекистан идет в ногу с ним...

Реорганизация экономики и упразднение государственных монополий

В регионах Узбекистана вскоре появится сеть центров по продвижению бизнеса. Новые представительства созданы в структуре Торгово-промышленной палаты во всех областных центрах, а также в г.Нукус и г.Ташкент с подразделениями в каждом районе и городе.Они открываются в помещениях вместе с едиными центрами оказания государственных услуг экономическим субъектам по принципу «одного окна», созданного Министерством юстиции. Центры предназначены для оказания всесторонней поддержки хозяйственным субъектам путем создания необходимых условий и обеспечения возможности получения всего спектра услуг государственных органов в одном месте. Эти центры созданы для координации тесного сотрудничества с банками, лизинговыми, страховыми, аудиторскими, оценочными и риэлтерскими компаниями. Количество бюрократических документов, необходимых для начала нового бизнеса, сократилось с 6 до 1. С апреля 2017 года возможность зарегистрировать свой новый бизнес за 30 минут онлайн – еще один важный шаг для оживления экономики.

Глава государства распорядился привлечь стратегических иностранных партнеров, обладающих необходимыми возможностями и ресурсами для создания высокотехнологичных и инновационных производств. Для этой цели были созданы Технопарки с широким спектром льгот и преференций.

Еще одной хорошей новостью для реформирования экономики Узбекистана является развитие Инновационного центра (правительственно поддерживаемаяплощадка для стартапов), который призван стать узбекской«Силиконовой долиной». В настоящее время,университет Инха в Ташкенте является местом создания центра в качестве пилотного проекта. Постепенно проект должен перерасти в свободную экономическую зону, где будет сконцентрировано высокотехнологичное производство различных отечественных ИТ-компаний. Появление Инновационного центра в стране призвано заложить основу для отечественных и зарубежных изобретателей в создании более сложных программных продуктов, направленных на глобальный рынок.

Президент принял меры по диверсификации сельского хозяйства и выращиванию новых культур, ориентированных на экспорт. В основном экспортируются традиционные абрикосы, вишня, султана, виноград, фасоль, помидоры, зелень, персики и хурма. Целью было увеличение экспорта подобных продуктов и снижение зависимости от хлопка. С прошлого года Узбекистан установил экспортные операции с 9 новыми странами, включая отправку каперсов в Испанию и Италию. Среди новых рынков были Ливан (экспорт орехов), Израиль, Вьетнам и Чешская Республика (экспорт кишмиша); Бельгия и Нидерланды (импорт сухофруктов); Швейцария (импорт винограда и дынь). Новые идеи в южных регионах были начаты с выращивания шафрана. Согласно президентскому проекту, в настоящее время разрабатываются планы по созданию плантаций данных ценныхспеций в 23 районах страны на площади более 50 гектаров. Некоторые из продуктов будут экспортироваться, а некоторые из них будут использованы для развития местной фармацевтической промышленности.

Другим крупным национальным проектом является создание вишневых садов по всей стране. Июньский президентский указ позволил фермерам напрямую продавать фрукты и овощи за границу, что стало главным прорывом. Таким образом, указ аннулировал экспортную монополию специализированной внешнеторговой компании «Узагроэкспорт».

Действия президента по ликвидации ручного труда были важны не только в экономическом смысле, но и имели важное политическое значение. В частности, правительство запустило отечественное производство 1500 хлопкоуборочных машин, и к концу 2017 года из конвейера выйдет более 600 единиц оборудования. В течение своего первого месяца пребывания на посту в сентябре 2016 года, президент подписал новую редакцию закона «О защите труда», приведенной в соответствие с рекомендациями Международной организации труда. Кроме того, Ш. Мирзиёев отметил тенденцию по сокращению хлопковых плантации в местах, где земля для них недостаточно плодородна. На месте бывших хлопковых плантаций планируется выращивание овощей и фруктов в период с 2017 по 2020 гг.

Узбекистан становится популярным местом для туристов

Узбекистан – довольно закрытый и неизвестный среднестатистическому мировому путешественнику до сих пор – также открывается для глобального туризма. Узбекистан стал гораздо чаще упоминаться в ведущих мировых СМИ и профессиональных туристических изданиях, а также в различных блогах, заметках и фотоальбомах путешественников. Благодаря своим замечательным историческим местам, страна позиционируется как интересная новая тенденция для туризма и путешественников. Туризм обеспечивает прямые обмены и контакты между людьми. Туризм становится важной отраслью и начал приводить к многочисленным предпринимательским инициативам и небольшим семейным предприятиям, которые непосредственно позитивно влияют на граждан. Правительство Узбекистана внимательно следит за необходимой поддержкой для дальнейшего улучшения условий, позволяющих упростить реализацию политики – это включает в себя новые меры по субсидиям и доступным банковским кредитам для малого бизнеса и сектора экономики (включая создание надлежащей инфраструктуры), обеспечивая дальнейшее развитие туризма.

Узбекистан изменил свой рейтинг по глобальным показателям

Различные государства, включая соседние страны, а также некоторые международные организации, положительно оценили процессы,происходящие в Узбекистане. По данным Всемирного банка, Узбекистан занимает второе место среди быстрорастущих экономик мира. Ожидается, что рост ВВП Узбекистана в этом году составит 7,6%. Всемирный банк после своего визита в Узбекистан отметил, что экономика Узбекистана может приятно удивить весь мир такими темпами развития. Согласно результатам ежегодного опроса Gallup, одного из самых престижных исследовательских организаций общественного мнения, граждане страны были в числе трех самых оптимистичных и позитивных людей на планете.

Руководство публично объявило о пятилетнем плане политических приоритетов

Глава государства, проанализировав социальное, политическое и экономическое положение страны, публично объявил пятилетний план политических приоритетов в «Стратегиидальнейшего развития Узбекистана». Данный документ охватывает все основные области государственных функций, обеспечивает направления политики, необходимую правовую основу и шаги, намеченные для реализации. Он также включает конкретные сроки и механизмы контроля за прогрессом.

Детальный мониторинг и приоритетная оценка текущих процессов реализации связаны с обращениями граждан, в целях обращения особого и первоочередного внимания мнениям, суждениям простых людей, а также проблемам, с которыми они сталкиваются. Специальная структура была образована под непосредственным руководством президента и его администрации по выявлению и разрешению конкретных проблем населения, о которых граждане могут напрямую сообщать на виртуальный кабинет президента (канал, обеспечивающий прямую связь между гражданами или юридическими лицами и ответственными государственными служащими, без каких-либо промежуточных барьеров).

Вторым показателем реализации политических приоритетов является оценка реального положения дел в экономической, социальной, гуманитарной и политической сферах с использованием еще одного нового необычного метода – «диалога с народом».

Данные политические подходы, в рамках которых политики и правительственные чиновники всех трех ветвей власти на всех уровнях государства, как на национальном, так и на местном, подвергаются прямому диалогу с гражданами, затем используются для формирования новой политики в рамках текущей экспортно-ориентированной экономики. Это также меняет менталитет как чиновников, так и граждан, поощряет индивидуальные инициативы, позволяет объединить их в решения, которые приносят столь необходимую поддержку населению. Ни один демократический политик не может успешно функционировать без более широкой поддержки людей.

Данные методы, которые президент последовательно использовал в течение года своего руководства, теперь отражаются и рассматриваются на всех уровнях. Они также использовались для пропаганды бизнеса, предпринимательства, молодежи, интеллектуалов, духовенства, а также для публичных дискуссий о просвещенном исламе.

Очевидно, что ни один президент в мире не может решить такое большое количество проблем, тем более за столь короткий промежуток времени. Тем не менее, сильные вертикальные инициативы пройдут еще долгий путь…

Глава государства прекрасно понимал, что страна уже не та,что в 90-х годах – новые тенденции, условия и факторы начали формироваться в мире, особенно в регионе, в узбекском обществе появилось новое поколение, полностью отличающееся в своих интересах от предыдущего. В то же время население страны превысило 30 миллионов человек; средний возраст в стране составляет 27 лет. Поэтому приоритетная задача – создание стабильной рыночной экономики, реформирование и модернизация образования и создание рабочих мест для нового поколения тысяч и миллионов молодых людей, с тем чтобы они могли видеть конкретную и процветающую перспективу в своей собственной стране, а не бежать из своей Родины.

Следует отметить, что для решения существующих проблем в обществе, государственных институтах, в том числе на уровне осознания этих проблем каждым членом общества, необходимо было действовать неординарно, не угрожая развитию системы. В то же время необходимо было действовать не только путем принятия решений, но и путем определения будущих руководящих принципов. Здесь,от лидерапотребовалась смелости, твердость откровенного признания реальной ситуации и принятия решений более обновленного политического подхода, прежде всего в решении проблем социально-экономической сферы. Это произошло в тот самый момент, когда Мирзиёев взял на себя руководство страны.

Таким образом, сразу после назначения на пост временного президента он сказал, что бездействие ответственных сотрудников министерств и хокимиятов представляет собой одну из основных причин многих нерешенных социально-экономических проблем, а также различных нарушений основных прав граждан. По его мнению, настало время для существенных изменений. Это был основной постулат новой политической догмы о том, что «настало время государствуслужить гражданам, а не гражданамслужить государству». Это также означало, что для верховенства закона были изложены совершенно новые направления и рамки, в которых государство несет основную ответственность за благополучие и уважение свобод и прав всех своих граждан.

Позже, на заседании Кабинета министров (2016 г.), широко освещавшемся в большинстве местных СМИ, президент признал, что госорганы как на национальном, так и на местном уровне не работают для людей. В этой связи он потребовал, чтобы правительственные чиновники не сидели в кабинетах, встречались с людьми, слушали их, решали их проблемы. Это было серьезное требование, в котором указаны конкретные действия с самого верха руководства страны. Президент попросил предоставить реалистичную оценку всех проблем, пытаясь получить реальную картину проблем, скоторыми граждане сталкиваются в своей повседневной жизни. Он поручил своей администрации и всем государственным чиновникам всех трех ветвей власти начать рассмотрение и решение конкретных проблем и нарушений. В свою очередь, принцип обратной связи, как основного механизма построения стабильного демократического общества и предпосылки к установлению основополагающего доверия между людьми и их правительством, начал расти. Важнейшим шагом в данном процессе явилась активизация граждан, предоставление им доступа к участию в процессах разработки политики – стало главной политической манерой руководства Шавката Мирзиёева. Поэтому второй президент Узбекистана действительно начал невероятный политический прорыв, который неожиданно открыл новые горизонты Узбекистана –как государству и так и его гражданам. Но он также открыл совершенно новую главу государствам Центральной Азии и их народам.

Рассмотрение роли правоохранительных органов в качестве инструментов правительства для защиты общественной безопасности или злоупотребления в качестве репрессивных инструментов

В ходе одного из своих публичных выступлений глава государства прямо заявил, что представители органов внутренних дел чаще всего не служат общественным интересам, а скорее – своим собственным. Он потребовал, чтобы прокуроры и начальники Управления внутренних дел регулярно сообщали о своей деятельности в местных вещательных программах средств массовой информации. В следствие нарушений в их поведении и профессиональной деятельности будут наказаныне только рядовые сотрудники, но и их надзорные должностные лица, которые были назначены лично ответственными за повышение качества деятельности своих подчиненных.

В стране создана широкая сеть телефонных «горячих линий», куда граждане могут сообщать о злоупотреблении полномочиями тем или иным сотрудником внутренних дел. Подобные телефонные «горячие линии» также применяются в Генеральной прокуратуре по всей стране, предлагая гражданам сообщать о случаях коррупционных требований со стороны государственных чиновников на всех уровнях.

Еще одна важная новизна среди многих важных изменений, которые вносятся в рамках широкомасштабной программы судебных реформ – реформы в тюрьмах. Не менее важно особое внимание, уделяемое совершенствованию базового и непрерывного судебного образования во всех подразделениях правительства. Несколько указов, таких как президентский указ от 2017 года по реформированию основного института по базовому юридическомуобразованию в стране (Ташкентский государственный юридический университет) в соответствии с международными стандартами, на опыте которого планируется реформирование других высших образовательных учреждений.

Модернизация методов обучения и сильная ориентация на образование и преподавательский состав были отмечены в качестве наиболее важных инвестиций в будущее страны.

Прямой диалог: инициатива и сильная воля – основной рецепт для продолжения процесса для иного будущего

Важным фактором была его инициатива и сильная воля. Руководство должно было убедить население, в том числе и иностранных партнеров, в том, что оно намерено не только решать конкретные задачи и проблемы, но и способно везти страну по новому пути развития с учетом интересов миллионов граждан, проживающих в Узбекистан.

Он начал посещать регионы республики, непосредственно встречаться с молодежью, предпринимателями, пенсионерами, женщинами, активистами общественных организаций и т. д. Президент и его сотрудники смогли узнать, из первых рук, о проблемах простых людей. Он смог решить некоторые вопросы непосредственно на местах. Глава государства ушел от помпезных лозунгов и обещаний, но вместо этого использовал дружеский подход к людям во время встреч с гражданами. Посещая регионы, он обсуждал с людьми свои предложения и мнения, а также возможности для их дальнейшего участия в государственных и общественных делах.

Очевидно, что его рабочая дисциплина и график были очень трудоемкими в течение всего года.

Какие жалобы граждане поднимали в своих обращениях к президенту?

По данным некоторых СМИ, более 93 000 жалоб касались работы правоохранительных органов, около 56 000 – судей и судов, более 50 000 – прокуроров, 43 000 – различных органов, 6200 – налоговых органов и чуть более 1000 – таможенных. Создание виртуальных приемных или виртуальных кабинетов позволило прямое и непрерывное принятие жалоб от граждан, минуя многочисленных чиновников. Результат оказался неожиданным для многих людей, поэтому последовало множество кадровых изменений.

В заключении:

В целях дальнейшего развития такого демократического инструмента, как «открытый диалог с людьми», через три месяца президент Ш. Мирзиёев расширил свои полномочия, подписав президентский указ, в котором указывается создание приемных президента в каждом городе и регионе страны. Устранение всех барьеров между президентом, его правительством и народом должно создать совершенно новое общение и политический климат.

Сегодня граждане Узбекистана, где бы они ни находились – в стране или за рубежом, используя возможности социальных сетей и электронных технологий могут задавать вопросы, говорить о своих личных проблемах или инициативах непосредственно перед президентом. Данный факт с беспрецедентной динамикой начал трансформировать государственные структуры и психологическую картину государственных чиновников по всей стране на всех уровнях.

Самая важная новизна заключается в том, что сам президент взял на себя бремяпочтительного и открытого диалога также за пределами внутреннейполитики. Он также внедрил данный подход по всей Центральной Азии, и что особо важно – в самое сердце исламских культур (в Саудовскую Аравию), и наконец, мировому сообществу на саммите ООН в г.Нью-Йорк.

И это главная и самая большая новость, которую Узбекистан сумел достичь за год деятельности своего второго президента в 26 летней истории независимости. В стране с таким количеством молодых людей, чья роль, в настоящее время, должным образом поощряется и политически совершенствуется, имеет все шансы превратить Узбекистан в быстрорастущего экономического тигра.

Многие проблемы остаются, и большая часть тяжелой работы еще впереди. Существует множество внутренних проблем, которые необходимо решать соответствующим образом. Необходимо налаживать международное сотрудничество. Надеюсь дальнейшее развитие будет продолжаться тем же темпом и энергией. Первые шаги были сделаны; они видны и должны быть распознаны. Они представляют политическисвежее веяние на международном уровне и особо приветствуются в эти сложные времена, в которые мы все живем.

Сайфиддин Жураев, доктор политических наук

Featured Posts
Recent Posts